Geschiedenis

Midden tot eind jaren '80 werd een stel tieners lid van JVS Quasar. De Jongerenvereniging Voor Sterrenkunde te Oostende. Waar ze, ook al konden ze dit toen nog niet vermoeden, vrienden voor het leven werden ...

Toen ze eind jaren '90 te oud werden om nog langer deel uit te maken van een jongerenvereniging besloten ze een nieuwe sterrenkundige en ruimtevaartgerichte volwassenenwerking op te starten. Zo ontstond de AEG oftewel de Astro Event Group vzw. Tot we eind 2010 te horen kregen dat we, door de verkoop van het pand waarin we gehuisvest waren, ons lokaal zouden gaan verliezen. Waardoor we de keuze hadden op te houden te bestaan of een poging te doen om een eigen bescheiden pand te bouwen. Dit daar er geen lokalen beschikbaar bleken ...

Ondanks het feit dat we ondertussen wat ouder waren geworden, een levenspartner en sommigen zelfs kinderen hadden gekregen, was de passie van ons en van de andere leden te sterk om zomaar de handdoek in de ring te gooien waarbij we bewust kozen om de uitdaging aan te gaan. Studies werden gemaakt, lijvige dossiers werden geschreven en plannen werden gesmeed om fondsen bijeen te krijgen voor de bouw van een eigen bescheiden lokaal ergens aan de rand van Oostende. Dat er hard werd gewerkt aan de droom spreekt vanzelf. Maar dat we op zo veel steun zouden mogen rekenen hadden we echter nooit durven hopen. Akkoord, we hebben de afgelopen 30 jaar heel wat verwezenlijkt. De twee grootste Belgische sterrenkundige en ruimtevaartgerichte beurzen ooit waren van onze hand. Tientallen tentoonstellingen werden gerealiseerd. En letterlijk vele honderden cursussen, workshops, voordrachten en kijkavonden werden georganiseerd. Overigens allemaal vrij toegankelijk voor het publiek. Gedreven door een stel enthousiaste vrijwilligers. En dat is het voormalige stadsbestuur van Oostende niet ontgaan ...

Oorspronkelijk was een eigen bescheiden lokaal (64 m²) aan de rand van de stad, uitgerust met één kleine koepel, ons streefdoel. Maar door de mogelijkheid mee te doen met de 'Meesterproef 2014', een architecturele wedstrijd uitgeschreven door de Vlaamse Overheid, kwam alles plots in een stroomversnelling. Een professionele vakjury, bestaande uit oa de heer Peter Swinnen (Vlaamse Bouwmeester), keurde ons project goed waardoor we aanspraak konden maken op een architect in de vorm van de heer Pieter-Jan Peeters. Die op zijn beurt, via onze projectdefinitie en met de steun van stadsarchitect Lesley Sanders, een pracht van een ontwerp uittekende. Waardoor het project steeds groter en professioneler werd ...

Ondertussen hebben we onze vereniging hernoemd naar Astropolis vzw, werd de vernieuwde werking nauwkeurig uitgewerkt, werd het pand volledig afgewerkt en zijn we er in geslaagd om de meeste fondsen bijeen te sprokkelen. Eindelijk, na meer dan dertig jaar vrijwilligerswerk, kunnen we eindelijk uitpakken met een heus 'Space Science Center' waar iedereen, ongeacht zijn leeftijd of voorkennis, zich kan uitleven in de wondere wereld van de sterrenkunde en de ruimtevaart !

© Copyright 2020-2021 Astropolis vzw - Alle rechten voorbehouden